Raquel Ligero
Content Marketing and PR
10 enero, 2018

8 cosas que deberías saber sobre los beacons

La tecnología beacon se hizo un hueco en el mercado en 2013 y, desde entonces, ha ido creciendo en popularidad. Son muchas las personas y empresas que apuestan por esta tecnología para iniciar un proyecto “smart”, pero qué debemos saber sobre los bluetooth beacons?

 

1. ¿Qué es un beacon?

Un beacon es un dispositivo basado en tecnología Bluetooth Low Energy (BLE) que está constantemente emitiendo una señal única. Ésta puede ser recibida e interpretada por otros dispositivos, como smartphones y tabletas, que pasen a una distancia corta. Es necesario que el dispositivo receptor tenga el Bluetooth activado y disponga de una app específica para reconocer la señal.

Para hacer un símil, un beacon sería como un faro situado en el litoral marítimo que emite una señal luminosa para que los navegantes la vean e interpreten.

 

¿Cómo funciona un beacon?

Los beacons son elementos pasivos, es decir, no emiten información sino un identificador que ha de ser interpretado para descubrir la información que contiene.La función del beacon es “despertar” a otros dispositivos que están “escuchando” y para ello han de tener instalada una aplicación específica que reconozca la señal que emiten. Cuando esto pasa se desencadena una acción en la app.

 

3. ¿Dónde puedo usar un beacon?

Las aplicaciones de los bluetooth beacons es infinita. Aún así, existen algunos casos de uso que se han convertido en los más habituales:

  • Indoor tracking: en el lugar de trabajo, por ejemplo. Perfecto para saber cuando entran y salen tus trabajadores o donde se encuentran los operarios de una refinería por temas de seguridad. También nos permitirían hacer inventarios más rápidamente o monitorizar las entradas y salidas de materiales.

 

4. ¿Qué necesitamos para que un beacon funcione?

Para empezar, hay que configurarlo. Existen distintas aplicaciones para hacerlo, pero nosotros recomendamos iBKS Config Tool (perfecta para empezar a trabajar con nuestros iBKS beacons). Cuando la app localiza el dispositivo, ésta nos permitirá modificar cada uno de los parámetros según convenga. Por ejemplo: el intervalo de tiempo para emitir la señal, el alcance y la potencia o la URL que se emite. Una vez configurado, solo tendremos que colocarlo en el lugar deseado y esperar a que reciban su señal.

Para que la comunicación entre dispositivos sea efectiva, existen distintos protocolos:

  • iBeacon (creado por Apple).
  • Eddystone (creado por Google y de código abierto).

 

 

5. ¿Puedo usar beacons sin tener una aplicación?

Sí, gracias a Physical Web y Nearby Notifications, dos soluciones nacidas del protocolo Eddystone. Para activar estas opciones es necesario:

 


6. ¿Qué dispositivos son compatibles con los beacons?

Todos. Los beacons son compatibles con cualquier smartphone o tableta que disponga de una versión de bluetooth 4.0 o superior. Además, también existen otros dispositivos receptores, llamados “gateways”, que detectan beacons que han entrado en un perímetro establecido y envían la información que reciben de su señal a la nube a través de WiFi, Ethernet o puerto USB..

 

7. ¿Cuánto dura la batería de un beacon?

Los beacons necesitan de una fuente de alimentación para funcionar. Normalmente incorporan una pequeña pila de botón y su duración depende de la configuración interna de cada dispositivo.

Si, por ejemplo, el intervalo en que emite la señal es muy continuado la duración de la batería será menor, pero si por el contrario la emisión de la señal se hace de manera poco frecuente, la batería puede durar hasta 10 años o más. Nuestros iBKS beacons, además, disponen de batería recambiable; consulta aquí nuestros bluetooth beacons y su vida útil. .

 

8. ¿Es seguro usar beacons?

Los beacons están constantemente emitiendo una señal, sin importar quien la recibe. Trabajan con una única y pública ID y eso puede suponer un riesgo, ya que nuestros datos pueden ser leídos por un tercero malintencionado (la competencia, por ejemplo). En 2016 este problema quedó solucionado gracias al Ephemeral ID del protocolo Eddystone de Google:

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